Les cookies Internet : Qu’est-ce que c’est vraiment ?

Naviguer sur Internet en toute sécurité nécessite la connaissance de certains termes du langage informatique. Au nombre de ces mots se retrouve le vocable de « cookies ». Souvent mal connus, les cookies sont assimilés à tort à des virus. Mais qu’est-ce qu’ils sont au juste ? Comment fonctionnent-ils ? Quelle est leur utilité ? À quoi vous en tenir avec eux ? Voilà les interrogations que cette présentation tente de résoudre. Alors, vous êtes prêt ? Allons à la découverte de ces petits monstres informatiques.

Qu’est-ce qu’un cookie Internet ?

Pour une compréhension aisée de la notion, il faut partir de la description de base de la navigation sur Internet. Au moyen d’un explorateur, vous accédez à des sites Internet pour diverses raisons. Pendant votre navigation, c’est un véritable dialogue qui s’établit entre votre ordinateur et le serveur du site visité. Ce dernier vous présente des informations que vous demandez en toute connaissance de cause. Cependant il y a parfois des données déposées sur votre ordinateur à votre insu. Vous ne faites rien pour les solliciter, mais le serveur profite de votre passage sur le site pour les loger sur votre disque dur. Ces fichiers qui descendent sur votre ordinateur, sans être invités, sont des cookies.

Comment fonctionnent-ils ?

Vous ne vous rendrez compte de rien. Ils viennent sans que vous le sachiez et disparaissent d’eux-mêmes au bout d’un certain temps, si vous ne faites aucune action pour les évacuer. En fait, un cookie est programmé pour une durée de vie bien déterminée, au terme de laquelle il s’autodétruit. Cette durée est très variable : le temps de votre connexion, un jour, des mois, voire des années. Ainsi une fois que vous vous connectez à Internet, les cookies se mettent en activité sur votre ordinateur. Si les sites Internet se trouvent obligés de les utiliser, c’est certainement pour des raisons valables. À quoi servent-ils donc ?

Avantages pour les sites Internet d’utiliser les cookies

La fonction principale d’un cookie est de collecter des informations sur vous, vos habitudes sur Internet ; mais, rassurez-vous, en relation seulement avec le site concepteur du cookie. Les pages visitées, les onglets favoris, l’adresse IP, identifiants et mots de passe, rien n’échappe à la perspicacité d’un cookie. Il recueille tous ces éléments et les envoie au serveur du site. Ces données permettront un meilleur affichage du site et une qualité optimale de navigation.

C’est le travail d’un cookie qui favorise par exemple une connexion directe sans que vous ayez à taper vos identifiant et mot de passe à chaque fois que vous devez accéder à une page personnelle sur un site. Ainsi lorsque vous faites une commande sur un site, les cookies retiennent vos détails personnels : nom et prénom, adresse physique, numéro de téléphone, etc. Lors d’un achat ultérieur, le site affiche instantanément ces éléments, et vous n’aurez donc plus à les saisir à nouveau. On le voit bien, les cookies sont très utiles pour les sites en ce sens qu’ils servent à la fidélisation des internautes et permet à ceux-ci un accès facile aux pages visitées. Si tout cela se passe à votre insu, n’est-ce pas une catastrophe pour votre ordinateur ?

Votre ordinateur n’est pas infecté à votre insu

En dehors du fait qu’il opère sans être invité et à votre insu, un cookie ne représente aucun danger pour votre ordinateur. Il faut le dire clairement : ce n’est pas un virus. Vous n’avez donc rien à craindre pour votre système d’exploitation ni pour votre disque dur. Le seul hic, c’est son immixtion dans votre vie privée, puisqu’il vous observe et note tout sur vos habitudes de navigation. Mais, il faut le rappeler, il ne recueille que vos habitudes sur le site qui l’a déposé. Il ne peut donc rien savoir sur les autres sites que vous visitez. Toutefois, comme ils peuvent devenir importants en nombre, il faut apprendre à les gérer.

Comment supprimer les cookies d’un navigateur Internet Explorer

Même si des options de blocage systématique des cookies existent, il n’est pas conseillé d’y avoir recours. Ce paramétrage empêcherait l’affichage de certains sites. La meilleure façon de les gérer est de les supprimer régulièrement. Mais avant de le faire, vous devez vous assurer de disposer de tous les identifiants et les mots de passe que des sites ont retenus pour vous faciliter la connexion. Après la suppression, la connexion directe ne sera plus possible, et il vous faudra saisir ces identifiants et mots de passe manuellement.

Si toutefois vous devez supprimer les cookies sur votre ordinateur, rien de plus simple. Lancez votre navigateur Internet Explorer. Cliquez ensuite sur « Outils », en avant-dernière position sur la ligne en-dessous de la barre de navigation. S’affiche alors « Supprimer l’historique de navigation ». Vous devez bien lire les différents intitulés pour exécuter l’action en conformité avec ce que voulez vraiment. Pour les cookies, cochez la case « Cookies » au niveau de la troisième ligne. Puis cliquez sur « Supprimer ». C’est tout.

Retenez, pour finir, que les cookies ne sont pas dangereux pour votre ordinateur et qu’ils sont, au contraire, utiles pour une navigation aisée sur Internet.

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